2月 23, 2015

諜報、貴族血統、後現代

金牌特務 (Kingsman: The Secret Service, 2015)

今年春節檔難得好看又好玩的爽片《金牌特務》改編自漫畫家Mark Millar的作品,講一個二戰後的特務組織金士曼(Kingsman),由當時西方世界最富有但無人可繼承遺產的富豪集資成立,以捍衛正義、保護人類福祉為使命。本片除了遵循所有間碟片傳統,有一反派狂人范倫坦(Samuel L. Jackson)、搭配超強打手葛希兒之外,還加入一條世代交替、傳統承續的故事軸,故特務方的主人翁有兩位,分別是老牌特務、代號加拉哈德的哈利(突破形象驚喜出演的Colin Firth)以及傳承的新手伊格西(Taron Egerton)。數位時代巨擘范倫坦正策劃一陰謀,育一口氣解決人口過剩與環境污染的全球化危機,然此陰謀將對人類帶來毀滅性的災難,因此金士曼的任務即是要阻止范倫坦的陰謀。


2月 21, 2015

看片小記 我想念我自己 (Still Alice, 2014)

(臺版海報較溫暖,美版較陰暗)
在哥倫比亞大學教授語言學的愛麗絲,偶然間發現自己出現語言與記憶退化的狀況。醫師診斷她的認知障礙屬於早發性的阿茲罕默症,而她才五十歲;更糟的是,她的早發性阿茲罕默症,是罕見的遺傳性類型,有五成機率遺傳給子女。正在事業巔峰、家庭美滿、有三名子女的愛麗絲,不得不提前退休,為自己和家人安排後路,學習適應患病後的「新」生活。

改編自2007年同名小說的《我想念我自己》,以頗為詩意的風格,探討中年人的一大現代病徵--阿茲罕默症。愛麗絲一發現自己行為異常,立刻求醫診斷,影片也以一些篇幅鋪陳診所中的對話,毫不怕麻煩地引用不少專業詞彙,不但充分呼應愛麗絲作為高級知識份子有條不紊、冷靜(甚至有些冷酷)的行事風格,也展現編劇對於阿茲罕默症相關資訊的掌握能力。愛麗絲確認自己罹患特殊類型的阿茲罕默症候,立刻為自己安排接下來的生活,包括提早退休、在家庭會議中宣布自己的狀況、並且建議子女都去做檢驗;她也在手機中設定給自己的問題,作為每天給自己的記憶訓練。她甚至為自己拍攝指導失智後的自己吞藥自殺的影片。

這意味愛麗絲在坦然面對這罕見疾病之時,對它、或對自己的未來毫無疑懼嗎?當然不是。她會在夜闌人靜時,突然在丈夫面前崩潰嚎啕;她也會在心情低落時講出自暴自棄的話;她當然也會在自己家中卻找不到廁所而失禁時,對著丈夫羞愧痛哭。愛麗絲如同你我,是個有血有肉、會擔憂恐懼的凡人,差別在於她比許多人更懂得調適、也更勇於面對即將來臨的身體失序與心理壓力。在愛麗絲罹病後參加的一場阿茲罕默症相關座談中,她對著會場說:「我並不是在受苦;我在掙扎」(I am not suffering; I am struggling),清楚說明她正面坦然的生存態度。

《我想念我自己》因此巧妙地迴避太過好萊塢式的灑狗血、溫情、悲情、或勵志,而以一種平實質樸與淡然,白描愛麗絲面對阿茲罕默症的過程與處理方式。本片也因為這些片段式的白描愛麗絲的生活與情緒,而顯得有些寫意、詩意。它像一篇散文,或是私密的札記,將愛麗絲罹症的精神與情緒歷程表現得像是叢林中漫步,徐徐探索朝向未知的幽徑。這部有人味的電影或許和編導有關:參與改編與導演的Richard Glatzer是ALS病症(肌萎縮性脊髓側索硬化症、即所謂的漸凍人症)患者,無法言語,拍攝期間的所有溝通都必須透過文字訊息;我不禁猜想,本片的溫暖與樸實,多少來自於Glatzer在改編與拍攝過程中注入了他的個人情感和體悟。飾演愛麗絲的Julianne Moore表現洗鍊而自然,含蓄但有後勁,如今已拿下金球獎戲劇類影后,競逐奧斯卡后座呼聲也隨之水漲船高;主要配角Alec Baldwin完全遮蔽於Julianne Moore的光環之下,彷彿隱形起來,但其內斂演出適時發揮綠葉的功能,展現出有別於他近年來喜劇路線的另一種精彩,相當值得肯定。

2月 17, 2015

看片小記 跨界失控 (Project Almanac, 2014)

頂著麥可貝製作的光環推出的這部科幻小品,採取近年自成流派的偽紀錄片格式,整部片是高中生大衛家中手提攝影機所拍攝的影片。得到MIT錄取許可的資優生大衛,意外發現父親遺留的時空機器,大衛、妹妹、兩位一起長大的死黨、與偶然加入的校園美女,因而引發一連串驚奇事件。

將劇情片偽裝成紀錄片、同時是家庭錄影帶式、充滿搖晃動感的紀實影像,這樣的影像策略成為近年來的一道支流,大約從《厄夜叢林》(The Blair Witch Project, 1999)正式開啟。這策略應用到科幻類型,作品首推J.J. Abrams製作、開高走低而遭低估的作品《科洛弗檔案》(Cloverfield, 2008)。偽裝成紀實影像的劇情片美學策略,無非是以相對粗糙的畫質、影像不斷錯置與插入的剪輯、以及手持攝影造成不斷晃動的影像感,來製造擬真的假象。而《厄夜叢林》或《科落弗檔案》若稱得上成功,並不在於他們創造的影像風格比《跨界失控》更「逼真」,而是在於他們的美學表現比後者更一致。《跨界失控》作為一「家庭錄影帶」,有許多畫面很不應該地使用了慢動作、推軌、非手持攝影機鏡位等技巧,明顯露出本片作為劇情片的破綻,讓人看了有種那又何必偽裝成家庭錄影帶的困惑,《跨界失控》因如此自作聰明而顯得多此一舉。

若如此評《跨界失控》是吹毛求疵,那麼來看看它的敘事元素與策略。本片謹守青少年(YA)與科幻等電影(次)類型公式,兜攏這死屁孩時空歷險的道德教訓。資優生男主角,一起長大、常常不認真又幫倒忙的死黨,還有意外加入的美少女同學、同時也是男主角的暗戀對象。這群青少年意外發現時光機器後,開始七拼八湊找必要零件與嘗試操作,加上男主角可有可無但死忠到底的親妹妹,三男二女開啟探索時空旅行。探索途中必然經歷的過程,包括一開始的驚喜、圖利自身(小考作弊買彩券與讓暗戀對象愛上自己)、因改變歷史而引發的連鎖效應,到最後試圖彌補過失而決定回到原點。凡此總總,都不脫既有元素與公視,照理來說應使《跨界失控》足以成為娛樂佳作。那麼本片魅力不足的主要因素,或許是被家庭錄影帶的美學策略侷限住,難以伸展手腳,又或許是選角有問題,無法吸引觀眾;也有可能是劇本設計一開始就出問題,情節發展不足以說服觀眾,以上原因不一而足,使得《跨界失控》玩是玩得不糟,就是少一味,終究無法留下痕跡。

這麼說好了,如果一群深諳科幻片傳統的屁孩偶然得到了一座時光機器,穿越時空所想所做的,仍然只是小考作弊、買樂透、談戀愛、聽音樂會玩趴這等我們一天到晚都在做的事,到最後除了捅出一堆漏子而只能回到原點、沒有成就任何事,這樣的人物這樣的故事,又有什麼好期待好關心的?

2月 15, 2015

黑澤明經典數位修復 三帖

羅生門 (羅生門, 1950)
七武士 (七人の侍, 1954)
蜘蛛巢城 (蜘蛛巣城, 1957)

這次打包來台做數位修復放映的十部黑澤明作品中,想當然耳有他最名滿天下的幾部古裝劇,包括改編自芥川龍之介小說、奪得1951年威尼斯金獅獎的《羅生門》,贏得威尼斯銀獅(導演)獎、更被改編成好萊塢西部片《豪勇七蛟龍》(The Magnificent Seven, 1960)、公認是最偉大日本電影的《七武士》,以及改編自〈馬克白〉的《蜘蛛巢城》,皆是重點戲碼。這三部都在1950年代問世的古裝黑白片,都有三船敏郎的參與,並且戲份日漸加重,尤其到了舞台劇氣息濃厚的《蜘蛛巢城》,幾可謂獨挑大樑,將他那今天看來略為誇張的表演發揮到極致。

當然,更重要的是這三部作品充分展現黑澤明磨了將近十年導演經驗所累積出來的靈活組織聲音與剪輯功力。《七武士》長達200分鐘的巨構,不僅循序漸進、穩健有致地鋪陳貧窮山村聘僱七名武士抵禦山賊的故事,也從容刻劃各武士的背景與性格,絲毫不顯笨重;最後的打鬥場面更前後長達一小時,將一座山中村落與三十名山賊的對戰,打造成兩國戰爭的規模。不論就長度、敘事還是剪輯來看,1954年出品的《七武士》都充分展現出史詩電影的高度與氣勢,完全能理解何以憑它奠定黑澤明與日本電影的歷史地位。

2月 13, 2015

黑澤明經典數位修復 天國與地獄 (天国と地獄, 1963)

居住於東京、擁有私人別墅的製鞋企業家,陰錯陽差讓家中司機的幼子給誤認為自己的小孩而遭綁架勒贖。企業家並未因此置身事外,反而願意付贖金讓司機的小孩回家。警察單位明快進駐辦案,根據勒贖電話的背景聲音、對話等各種訊息,抽絲剝繭,最終找出犯案主腦。

於1963年出品的《天國與地獄》是黑澤明上下五十餘部電影中相當晚期的作品,也是其作品中較少見的現代時裝劇。本片以將近兩個半小時的篇幅,完整而緊湊地說了一個環環相扣、精彩的警匪推理故事。它以一個全知觀點,呈現警方發現並追蹤線索的辦案過程,也用擠牙膏的方式,循序漸進地透露綁架犯的犯罪模式與動機等訊息。於是最終本片將較單純的犯罪推理故事,導向突顯階級差異的社會推理路線,並且收尾在罪犯與受害者隔窗對峙的畫面,讓本片犯案動機的貧富因素有最具體的展現。

《天國與地獄》並非原創故事,而是改編自美國1959年出版的偵探小說King's Ransom,但改編得極為出色,並沒有太多美國痕跡,反而顯得是相當道地的日本故事。片中不但充分運用日本當時不同路線電車的獨特聲響,作為劇情穿針引線的橋段,也呈現東京經歷戰後經濟復甦早期的街景,包括擠得水洩不通、宛如不夜城的酒吧,也有性交易和毒品聚集的地區黃金街,可謂扮演紀錄片的角色,留下當時東京的市街風情。本片也因為不俗的表現,得到當年日本每日電影獎的年度最佳影片。本片也是黑澤明與三船敏郎多年的合作關係中可為絕無僅有的時裝作品,三船敏郎略帶狂態的誇張演技,在本片意外變得極為收斂,將戲劇重心還給故事本身,說來也是頗具興味的一次嘗試。黑澤明以《羅生門》(1950)、《七武士》(1954)等形式華麗繁複的古裝劇馳名影壇,這部時裝推理故事卻更對我的胃口,是這次黑澤明經典數位修復影展中我較為喜歡的作品,非常期待傳影互動推出數位修復版DVD。

2月 05, 2015

看片小記 大英雄天團 (Big Hero 6, 2014)

在不遠的未來,一個形似舊金山的城市「舊京山」(San Fransokyo),13歲便已完成高中學業、卻輟學一年至今的天才少年阿廣,沉迷於不合法的機器人格鬥賽。阿廣就讀於當地頂尖學校的哥哥阿正,為了幫助他導回正途,帶他參觀自己的實驗室,引介幾位同樣是天才級的同窗、以及他自己設計成功的醫療機器人「杯麵」(Baymax)。阿正以加入此校為挑戰,激勵阿廣設計出潛力無窮的微型機器人,並讓他因此也得以進入這間學校。然而,一場大爆炸摧毀了阿廣的傑作、也奪走阿正的性命。阿廣因此意志消沉,直到他發現他設計的微型機器人再度出現,促使他起而追查真相。同時,阿正實驗室中的同窗們,也一起加入這場行動...

熱鬧、熱血、有趣又夠宅的《大英雄天團》是Disney動畫工作室去年底推出的力作。本片節奏稍嫌紊亂,人物深度與感情厚度也稍嫌不足(但這是Disney作品的通病),嚴格來說難成為Disney的代表作;不過,在所有賣點都到位的絕佳優勢下,票房表現亮眼,國內破一億大關,北美地區雖然離兩億五千萬美元的門檻有些距離,卻已是Disney動畫工作室成立以來票房第二高的作品。本片口碑亦佳,指標性平台如IMDB、爛番茄與娛樂周刊都給出好評。

2月 04, 2015

鼓棒與成魔的邊緣

(愛這葡語版的海報,可惜國內未引用)
進擊的鼓手 (Whiplash, 2014)

今年奧斯卡大熱門《進擊的鼓手》從演員到編導沒一個有名氣,甚至唯一夠有辨識度的演員J.K. Simmons,觀眾記得他的大概是《蜘蛛人》系列的大嗓門報社老闆;但門面最黯淡的《進擊的鼓手》至今搶盡鋒頭,憑無比扎實的編導功力、具有高度爆發力的表演、以及鼓擊真功夫,震攝全場觀眾。

就故事本身來說,《進擊的鼓手》相當典型地循序漸進,幾乎到了可以完全預測的地步:年輕有才的安德魯來到美國最頂尖的(虛構)音樂學院Shaffer Conservatory of Music,遇上學校樂隊的魔鬼教頭佛萊契,稚嫩無心防的安德魯被徵召入樂隊後頗感驕傲、卻立刻被嚴厲的佛萊契羞辱。為了得到他的認可,並且成為樂隊的首席爵士鼓手,安德魯在同儕鼓手的競爭與佛萊契的變態磨練下開始近乎著魔般苦練,甚至與女友分手。正當安德魯在多次的衝突與挫敗後終於被退學,某晚與佛萊契的巧遇又讓他有機會重拾鼓棒,在舞台上的他,才正要與佛萊契再次對壘。

2月 01, 2015

黑澤明經典數位修復 生之慾 (生きる, 1952)

(意外找到此版本海報,感覺有點...想笑)
日本電影在世界影壇地位甚高,論影響力論藝術高度莫過於兩位門神小津安二郎與黑澤明。當然,二十世紀中葉的重量級日本導演還有幾位,但這兩位產量大、創作生命長、作品水準也整齊,各有鮮明風格,故招牌響亮,足堪門神。隨著近年來小津安二郎的作品陸續數位修復完成並引進國內,也該輪到黑澤明了,此番傳影互動(ifilm)的黑澤明數位修復影展,一口氣引進便是十部,占了黑澤明創作生涯長達半世紀、共三十一部作品的三分之一,相當豪氣。

《生之慾》雖然算是黑澤明導演生命早期的作品,但若以作品推出的量來看,是他三十一部電影中的第十三部,已屬於逐漸走入青壯期的作品。本片故事相當簡單直接,講的是生活數十年如一日的公務員渡邊面臨胃癌噩耗的衝擊與人生轉變的故事。渡邊戡治過去二十多年來在東京市公所任職,如今穩坐市民課長的位置,風平浪靜、等著領退休金的生活一朝被胃癌徹底擊垮。得知生命僅剩半年的渡邊,難以面對這突如其來的消息,萬念俱灰下不再工作、卻也不知還能做甚麼。逃避人生的過程中,他先後遇到落魄作家與同樣在市民課任職但決心求去的年輕女子小田切。經歷半個多月的逃避與茫然,渡邊終於從充滿生命力的小田切身上找回對人生的熱情,回到市民課長的位置,燃燒他最後的半年生命。